Почвопокровная история

С развитием ландшафтного дизайна внимание стали обращать на декоративную роль мульчи, то есть возможность создавать с ее помощью необычные яркие композиции. Цвет и фактура вышли на первый план. Мульчей стали подчеркивать контуры цветников, создавать орнаменты. Прием не потерял своей изначальной функции, хотя в некоторых случаях (особенно это касается неорганической мульчи и инертных материалов), его основной задачей стало сокращение прополок и украшению сада.

Мульчирование - это укрытие поверхности почвы вокруг растений любыми материалами, регулирующими водный и воздушный режимы в ее верхних слоях. Прием это не новый, и применялся в садоводстве он достаточно широко и ранее, в основном без учета его декоративной роли. Упор делался на то, что это – хороший способ обогатить бедную почву, сохранить влагу, избежать необходимости многочисленных прополок, предохранить от затвердения поверхность, регулировать аэрацию, защитить корнеобитаемый слой. Соответственно мульчи использовались наиболее подходящие для этого: торф, солома, опилки. Сейчас их часто заменяют неткаными материалами, однако очевидно, что последние могут взять на себя лишь часть функций, так как, например, об образовании слоя поверхностного перегноя, а иными словами, удобрения, здесь говорить не приходится.

Виды мульчи

Все мульчирующие материалы делятся на органические и неорганические. К первым относятся: кора хвойных пород различных фракций; древесная щепа (как правило, из березы), окрашенная в различные цвета или натуральная; шелуха орехов (кедровых, грецких); торф; сено; солома; перепревшие листья; навоз; опилки; еловая и сосновая хвоя; скошенная трава. Условно их и можно назвать настоящими мульчами, так как они выполняют свои функции в полном объеме, а наиболее популярными из них в декоративном садоводстве являются кора и щепа.

Все мульчирующие материалы делятся на органические и неорганические. К первым относятся: кора хвойных пород различных фракций; древесная щепа (как правило, из березы), окрашенная в различные цвета или натуральная; шелуха орехов (кедровых, грецких); торф; сено; солома; перепревшие листья; навоз; опилки; еловая и сосновая хвоя; скошенная трава. Условно их и можно назвать настоящими мульчами, так как они выполняют свои функции в полном объеме, а наиболее популярными из них в декоративном садоводстве являются кора и щепа.

В основном эти материалы выполняют эстетические функции, предавая саду неповторимый облик. Отсыпки из инертных материалов могут служить дренажом, а пески предохраняют почву от пересыхания. Спорным в использовании считается керамзит, так как легко смывается дождем из-за легкого веса и нуждается в закреплении.

Особо можно выделить пленки и нетканые материалы, которые в дизайне сада используют исключительно как подстилающие.

Технология укладки

В принципе она предельно проста. Мульча засыпается на подготовленную поверхность, для чего дёрн снимают, выбирают верхний слой земли. Затем территорию выравнивают, слегка утрамбовывают почву, и засыпают мульчу. Нужен ли при этом подстилающий материал? Да, безусловно, если речь идет о гравии или гальке. Сами по себе эти материалы прекрасно засеваются сорняками, а пропалывать их чрезвычайно трудно и неудобно. Достаточный слой (не менее 5 -8 см.) коры в композиции способен « убить» под собой сорняки, а те единичные, что появятся не сложно удалить. Кору или щепу фасуют в полиэтиленовые мешки обычно объёмом 60 л. При использовании её слоем толщиной 3-8 см одного мешка хватает на 1-1,25 м2.

Уменьшение слоя приведет к появлению нежелательной растительности, и здесь подложку рекомендовать можно, однако, желательно, на срок не больше года, чтобы не мешать растениям нормально развиваться. К тому же птицы и мелкие зверьки могут выдергивать ее из под мульчи, тем самым доставляя лишние хлопоты по приведению цветника в порядок. Для создания окантовок рабаток и миксбордеров подстилка обязательна, как и отбортовка, не дающая газону «заползать» на отсыпку и подчеркивающая четкий край. При использовании «тяжелой» отсыпки можно под нетканый материал простелить слой песка, особенно если по этой отсыпке планируется ходить.

Тонкости и хитрости

Укладывать кору или щепу в миксбордере следует на некотором расстоянии от стеблей растений, чтобы они не загнивали. Виды с поверхностнойкорневой системой не всегда положительно реагируют на мульчирование галькой и т.п., так как под слоем такого материала почва неминуемо уплотняется. Не все растения, например, флокс метельчатый и астильба, хорошо переносят засыпку древесной щепой. Сорта и виды рекомендуемые для каменистых садов благоприятно относятся к отсыпке гравием и песком. Мульчирование корой подходит для хвойных и вересков, предпочитающих кислые почвы. Такой же эффект оказывает еловая хвоя. Розы предпочитают торф.

Если при создании композиции использовался нетканый материал (лутрасил, спанбонд), необходимо следить за ростом растений и своевременно расширять прорези в подложке, давая им пространство для увеличения куста. Некоторые не годятся для посадки в замульчированные цветники. Виды, размножающиеся отводками, полностью теряют там возможность наращивать куртину или нарушают вид цветника, выгоняя поросль в прорезь у соседнего растения.

Мульчирование «съедобными» материалами, например ореховой шелухой или шишками, как правило, привлекает в сад грызунов, поэтому прежде чем оставить такую композицию на зиму придется обработать поверхности химикатами их отпугивающими.

Роль естественной мульчи-земли обычно играет древесная кора и щепа нейтральных тонов (черная или коричневая). Темная мульча притягивает солнечные лучи и быстро поглощает тепло, что способствует хорошему прогреванию и быстрому таянию снега весной. Светлая, напротив, увеличивает способность поверхности отражать солнечные лучи, что препятствует перегреванию почвы под покровом, а значит, уберегает корни растений от воздействий нежелательных высоких температур.